Monday, January 22, 2007

Vive le Prophet – Anti-Semitism From Voltaire to Vichy to French Muslims

By Don Feder

Earlier this month, Jews were attacked at Auschwitz. Their assailants weren’t arabs, germans, poles or members of another group historically associated with anti-Semitism, but frenchmen – the children of liberty, equality and fraternity.

The incident was part of a growing trend. Despite the protestations of President Jacques Chirac, European anti-Semitism has a french address.

The Jews – students from the U.S., Israel and Poland – were touring the museum at the death camp that’s come to symbolize the horrors of the Holocaust. One of them, Tamar Schuri, had an Israeli flag wrapped around her shoulders.

On spotting the banner, the Frenchmen began swearing at the Jews and shouting anti-Semitic epithets. Maya Ober, a Polish Jew who lost family members at Auschwitz, said one Frenchman, “told us to go back to Israel and that we were stupid and should be ashamed to walk around with an Israeli flag.” A Frenchman grabbed Tamar’s arm. Observers said it would have come to blows, if the groups hadn’t been separated.

It’s unbelievable that Jews would be accosted for displaying the flag of the Jewish state at a place where 1.5 million Jews were murdered. It’s revealing that their assailants were French.

Within days of the Auschwitz attack, a Jewish cemetery in Lyon was desecrated. Swastikas and anti-Semitic slogans were scrawled on tombstones. In France, even dead Jews can find no peace.

Two weeks later, a Paris-based Jewish soup kitchen was firebombed by a group calling itself the Jamaat Ansar Al-Jihad al-Islamiya. (Do you think they’re Methodists?)

Chirac heroically pledged, “The perpetrators of this outrage are being actively pursued.” He’s probably assigned the bumbling Inspector Clouseau (of Pink Panther fame) to the case.

Since the autumn of 2000 (the start of the Palestinians’ latest terrorism campaign against Israel) a wave of anti-Semitism has swept France -- Kristallnacht with Camembert.

Jewish cemeteries have been desecrated. Synagogues and day schools have been firebombed. Snipers have shot at buses carrying Jewish students. Rabbis have been assaulted. Jews wearing skullcaps have been beaten in the streets.

The number of anti-Semitic incidents in France increased from 320 in 2001 to 593 in 2003. In the first six months of this year alone, there were 510 hate crimes directed at French Jews. According to the Interior Ministry, in the same period, there were 135 physical attacks on Jews, compared to 127 in all of 2003. Anti-Semitic acts now account for over 80 percent of all bias-related offenses committed in France each year.

Rabbi Joseph Sitruk, France’s chief rabbi, has asked Jews not to wear skullcaps in public. (“I ask young Jews to be alert, to avoid walking alone, to avoid wearing yarmulkes in the street or in the subway and consequently becoming targets for potential assailants.”) The Simon Wiesenthal Center advises Jewish tourists to “exercise extreme caution” when traveling to the land of Vichy.

In the face of this Perrier pogrom, Ariel Sharon recently urged French Jews to emigrate to Israel. Chirac responded by telling the Israeli prime minister that he wasn’t welcome in France. The old general – who’s won more medals than the entire French army since the dawn of time – is thus deprived of the opportunity to study military strategy in the home of the Maginot Line.

Most of the attacks on Jews are the work of North African Moslems who’ve flooded the country. (Its Moslem population is estimated at six to eight million.) With 600,000 Jews (the third largest Jewish community in the Diaspora), France truly is a happy hunting ground for followers of the religion of peace. Since their homelands are largely Judenrein, it’s a special treat for them to have real, live Jewish targets.

French indifference facilitates these crimes. The Moslems are the beneficiaries of centuries of French anti-Semitism.
The intellectual father of French Revolution, Voltaire, wrote of the Children of Abraham: “They are, all of them, born with raging fanaticism in their hearts, just as the Bretons and Germans are born with blond hair. I would not be in the least surprised if these people would not some day become deadly to the human race.” This observation came at a time when European Jews cowered in ghettos.

Anticipating the Holocaust, 19th century French socialist Pierre-Joseph Proudhon had his own solution to the Jewish problem – “either sending back the Jews to Asia or exterminating them.”

French anti-Semitism was the original impetus for Zionism. Theodor Herzl, an assimilated Austrian Jew, was so shocked when he encountered Parisian mobs shouting “Death to the Jews” during the Dreyfus Affair, that he was moved to write Der Judenstaat (“The Jewish State), starting a movement which would lead to the establishment of the State of Israel within 50 years.

The father of racist theory, Joseph-Arthur de Gobineau (1816-1882), was a Frenchman whose advocacy of Aryan supremacy influenced Hitler.

In all of occupied Europe, the Nazis found no more willing accomplices to the Final Solution than the French. The Vichy government rounded up 61,000 Jews and handed them over to the Nazis – almost all died at places like Auschwitz.

By contrast, the Italian army (allied with Germany) saved Jews in its zone of occupation in Southern France. The commander of these troops said it was “against the honor of the Italian army” to allow the deportation of Jews in territory it controlled. (The honor of the French army is illustrated by the scapegoating of Capt. Alfred Dreyfus.)

The post-war era saw little improvement in the attitude of the French government toward a people it’s never wanted and whose presence it deeply resents.

On November 28, 1967 (shortly after the Six Day War) then-President Charles DeGaulle told a press conference that the Jews are “an elite people, self confident, and domineering.” This from the leader of a nation universally celebrated for its humility.

DeGaulle (who hated Americans as well), also charged that the Jewish people were responsible for “provoking ill-will in certain countries at certain times.” Presumably, by breathing.

This animus cuts across the political spectrum. Francois Mitterrand, socialist president of France from 1981 to 1995, reportedly shared the sentiments of his predecessor regarding the Jews.

In 2001, Daniel Bernard, France’s ambassador to Britain, was overheard telling guests at a cocktail party that the world’s problems were all the fault of “that shitty little country, Israel.” Why, the ambassador wondered aloud, “should the world be in danger of World War III because of those people” (diplomatese for “the Jews.”). Ah, that Gallic charm.

For decades, a rabid anti-Zionism has infused French foreign policy. (Recall that France financed the building of Saddam Hussein’s nuclear reactor, destroyed by Israel in 1981.)

In the 1970s, France made a devil’s pact with the PLO. Arafat’s killers would be allowed to operate on la belle pays (and plan attacks on Jews from there) as long as they didn’t engage in terrorism on French soil. The French are adept at looking the other way, while others die.

It took Paris roughly three years of arson, assaults , sniper attacks and desecrations to finally admit that all was not well in its multicultural paradise. Initially, it simply denied reality.

In 2002, Chirac professed to be shocked and saddened that anyone would think there was anti-Semitism in France.
The President of the Republic assured us: “There is no upsurge in anti-Semitism in France … nothing supports these statements” and that “France and all of its authorities remain very vigilant in this domain, and are extremely severe in punishing any of its manifestations, whatever they may be.”

Anti-Semites weren’t deceived. In the Spring of 2003, Parisians protesting the US invasion of Iraq chanted, “Vive Chirac. Stop the Jews!”

In 2001, the president of the Representative Council of the Jewish Organizations of France wrote in Le Monde: “The leaders of the country like to play down anti-Semitic acts. They prefer to see these as ordinary violence. We are deluged with statistics designed to show that an attack against a synagogue is an act of violence and not anti-Semitism.”

I’m only surprised Chirac didn’t also insist that there was no anti-Semitism in France during the Dreyfus Affair or in World War II. (It’s just a coincidence that all 61,000 of its citizens sent to the gas chambers happened to be Jews.) The French have an expression: “The more things change, the more they remain the same.” In reality, there are few matters the French care about less than the fate of Jews – in France or anywhere else.
The center of European anti-Semitism is also a hotbed of anti-Americanism. Like the Jews, Americans are indicted for “arrogance.”

America is charged with the unpardonable offense of unilateralism. Pity that old warmonger Churchill acted unilaterally after France was overrun in 1940. And, just think, the British prime minister didn’t even have a mandate from the League of Nations.

Like Americans, the Jews are resented for their success – which may be contrasted with the ennui and quiet failure of old Europe.

There is the feeling, almost universal among the French, that if the Jews and Americans were less assertive (i.e., rolled over and played dead), all of humanity’s problems would go away.
Those Jews/Israelis, why can’t they just give the Palestinians a state -- and give themselves suicide borders in the process -- the French ask?

Similarly, it is asserted that if America would just leave tyrants (and French trading partners) like Saddam Hussein alone, peace would reign supreme.

If we’d just turn everything over to the international debating society on the East River, instead of exercising our sovereign right of self-defense, France and the rest of nonaligned Europe could go quietly to the grave without having their three-hour lunches disturbed.

French hatred of Americans and Israelis is the rage of the impotent toward those with an intact survival instinct.
Speaking of a survival instinct, or lack thereof, if demographic trends continue, France will be a predominately Moslem nation in less than half a century. (Vive le Prophet?) The birthrate of its native population is 1.4 children per woman, well below replacement level. For French Moslems, it’s double to triple that.

The French will end up where the world-weary usually end up: with the world grown weary of – and having discarded -- them. Frankly, it couldn’t happen to nicer folks.

(A version of this article appeared on

Anti-semitismo na França: dos filósofos e políticos aos muçulmanos

No começo de agosto de 2004, alguns judeus foram atacados em Auschwitz. Os agressores não eram árabes, alemães, poloneses ou membros de outro grupo historicamente ligado ao anti-semitismo. Eles eram franceses - que se consideram os filhos da liberdade, igualdade e fraternidade.

O incidente é parte de uma tendência que vem aumentando. Apesar das condenações públicas feitas pelo Presidente Jacques Chirac, o anti-semitismo europeu vem principalmente da França.

Os judeus - estudantes dos EUA, Israel e Polônia - estavam visitando o museu do campo de concentração que veio a simbolizar os horrores do Holocausto. Um deles, Tamar Schuri, tinha uma bandeira de Israel nos ombros.

Ao verem a bandeira, os franceses começaram a lançar palavrões contra os judeus e gritar termos anti-semíticos. Maya Ober, judia polonesa que perdeu membros de sua família em Auschwitz, disse que um francês "mandou que voltássemos para Israel, chamando-nos de bobos, e disse que devíamos nos envergonhar de andar com a bandeira de Israel". O francês agarrou o braço de Tamar. Testemunhas afirmaram que, não fosse por uma intervenção externa, esse ato agressivo teria provocado uma briga entre o grupo de franceses e o grupo de estudantes judeus.

É inacreditável o que está acontecendo: Judeus serem agredidos por exibirem a bandeira do Estado judeu num lugar em que um milhão e meio de judeus foram assassinados. O fato de que os agressores eram franceses revela muita coisa.

Dias depois do ataque em Auschwitz, um cemitério judeu em Lyon, França, foi profanado. Suásticas e termos anti-semitas foram rabiscados nas lápides. Na França, até mesmo os judeus mortos não podem ter paz.

Duas semanas depois, um centro judaico de caridade que distribui sopa para os necessitados sofreu um ataque de bomba incendiária do grupo que se intitula Jamaat Ansar Al-Jihad al-Islamiya. (Com esse nome, dá para achar que eles são evangélicos?)

O Presidente Chirac comprometeu-se heroicamente: "Estamos indo atrás dos criminosos que cometeram essa violência". Provavelmente, ele designou algum espalhafatoso e inepto agente policial ao caso.

Desde o outono de 2000 (o começo da mais recente campanha de terrorismo contra Israel), uma onda de anti-semitismo vem varrendo a França, lembrando semelhante situação na Alemanha no início do nazismo.

Cemitérios judaicos estão sendo profanados. Sinagogas e escolas estão sofrendo ataques de bombas incendiárias. Francos atiradores estão atirando em ônibus levando estudantes judeus. Rabinos estão sendo agredidos. Judeus usando solidéu estão sendo surrados nas ruas.

O número de incidentes anti-semíticos na França aumentou de 320 em 2001 para 593 em 2003. Só nos primeiros seis meses deste ano, houve 510 crimes de ódio dirigidos contra judeus franceses. De acordo com a polícia federal francesa, nos primeiros seis meses deste ano, houve 135 ataques físicos contra judeus, em comparação com 127 no ano inteiro de 2003. Os atos anti-semitas compõem agora mais de 80 por cento dos crimes relacionados a preconceito cometidos na França anualmente.

O Rabino Joseph Sitruk, Rabino Chefe da França, pediu aos judeus que não usem solidéu em público ("Peço que os jovens fiquem alerta, evitem andar sozinhos, evitem usar solidéu na rua ou no metrô, a fim de que não se tornem alvos de potenciais agressores".) O Centro Simon Wiesenthal aconselha os turistas judeus a "exercer extrema cautela" ao viajar para a França.

Em face de toda essa perseguição francesa, Ariel Sharon recentemente encorajou os judeus franceses a emigrar para Israel. A resposta de Chirac foi que o primeiro ministro israelense não é bem-vindo na França. O velho general Sharon - que ganhou mais medalhas do que o exército francês inteiro desde que se sabe que a França existe - foi assim privado da oportunidade de estudar estratégia militar no país criador da desastrosa Linha Maginot.

A maioria dos ataques contra os judeus é obra de muçulmanos do Norte da África, que estão inundando o país. (Estima-se que a população muçulmana da França seja entre seis e oito milhões.) Com 600.000 judeus (a terceira maior população judia da Diáspora), a França é de fato um oportuno campo de caça para os "seguidores da religião da paz" [termo suave que os muçulmanos aplicam à sua religião]. Já que suas pátrias muçulmanas foram em grande parte "descontaminadas" dos judeus, é prazer especial para eles [viverem na França, onde] há alvos judeus vivos e reais.

A indiferença francesa facilita esses crimes. Os muçulmanos são os beneficiários de séculos de anti-semitismo francês.

O pai intelectual da Revolução Francesa, Voltaire, escreveu sobre os Filhos de Abraão: "De todos, eles já nascem com um fanatismo violento no coração, exatamente como os bretões e os alemães nascem com cabelos louros. Eu não ficaria nem um pouco surpreso se esse povo algum dia não se tornasse mortal para a raça humana". Essa observação veio numa época em que os judeus europeus viviam encolhidos de medo nos guetos.

Antecipando o Holocausto, o socialista francês Pierre-Joseph Proudhon, do século XIX, tinha sua própria solução para o problema judaico: "Mandar os judeus de volta para a Ásia ou exterminá-los".

O anti-semitismo francês deu o impulso original para o surgimento do sionismo. Theodor Herzl, judeu austríaco, ficou tão chocado quando encontrou multidões em Paris gritando "Morte aos Judeus" durante o Caso Dreyfus, que ele se sentiu inspirado a escrever a obra Der Judenstaat (O Estado Judeu), iniciando um movimento que conduziria ao estabelecimento do Estado de Israel dentro de 50 anos.

O pai da teoria racista, Joseph-Arthur de Gobineau (1816-1882), era um francês cuja defesa da supremacia ariana influenciou Hitler.

Em toda a Europa ocupada, os nazistas não encontraram cúmplices mais dispostos do que os franceses para a execução da Solução Final. O governo francês de Vichy ajuntou 61.000 judeus e os entregou aos nazistas - quase todos morreram em lugares como Auschwitz.

Em contraste, o exército italiano (aliado da Alemanha) salvou os judeus em sua zona de ocupação no Sul da França. O comandante dessas tropas disse que era "contra a honra do exército italiano" permitir a deportação dos judeus em território que controlava. (A honra do exército francês é demonstrada no caso do Capitão Alfred Dreyfus, em que ele foi transformado em bode expiatório e alvo de preconceito por ser judeu.)

A era após a 2a. Guerra Mundial trouxe pouca melhoria na atitude do governo francês para com um povo que nunca quis e cuja presença lhe dá profundo mal estar.

Em 28 de novembro de 1967 (logo após a Guerra dos Seis Dias, em que Israel venceu exércitos árabes invasores) o então Presidente Charles de Gaulle declarou à imprensa que os judeus são "um povo de elite, autoconfiante e dominador". Essa declaração vem do líder da nação conhecida no mundo inteiro por sua humildade.

De Gaulle (que odiava os americanos também) acusou o povo judeu de ser responsável de "provocar inimizade em certos países em determinadas épocas". Presumivelmente, eles são culpados só por continuarem respirando.

Essa hostilidade atravessa o espectro político. Há relatos de que François Mitterrand, o presidente francês entre 1981 e 1995, tinha sobre os judeus os mesmos sentimentos de seu antecessor.

Em 2001, testemunhas contam que ouviram Daniel Bernard, o embaixador francês na Inglaterra, dizendo para convidados num coquetel que todos os problemas do mundo são por culpa "daquele paisinho nojento chamado Israel". "Por que", o embaixador perguntou-se em voz alta, "o mundo devia correr o risco de uma 3a. Guerra Mundial por causa desse povo?" Ah, o charme francês para tratar os judeus com "diplomacia"!

Durante várias décadas, um anti-sionismo radical inspirou a política externa da França. (Recorde que a França financiou a construção do reator nuclear de Saddam Hussein, destruído por Israel em 1981.)

Na década de 1970, a França fez um acordo diabólico com a OLP (Organização para a Libertação da Palestina). Os assassinos de Arafat receberiam permissão e belos pagamentos para agir (e planejar ataques contra os judeus a partir da França), com a condição de que não se envolvessem em terrorismo em solo francês. Os franceses são especialistas em fazer de conta que não vêem nada, enquanto outros são mortos.

Foram necessários três violentos anos de agressões, incêndios intencionais, ataques de francos atiradores e profanações para o governo francês finalmente confessar que nem tudo estava bem em seu paraíso multicultural. No entanto, no começo o governo simplesmente negou a realidade.

Em 2002, Chirac alegou se sentir chocado e entristecido que alguém pensasse que há anti-semitismo na França.

Ele nos assegurou: "Não há nenhuma onda de anti-semitismo na França. essas declarações não têm base". Ele também afirmou que a "França e todas as suas autoridades permanecem bem vigilantes nessa área e são extremamente rigorosas na punição de todas as manifestações [anti-semitas], quaisquer que sejam".

Os anti-semitas não foram enganados. Na primavera de 2003, os parisienses que protestaram contra a invasão americana no Iraque cantavam: "Viva Chirac. Detenham os judeus!"

Em 2001, o presidente do Conselho Representativo das Organizações Judaicas da França escreveu no jornal Le Monde: "Os líderes do país gostam de minimizar os atos anti-semíticos. Eles preferem ver esses atos como violência comum. Inundam-nos com estatísticas planejadas para mostrar que um ataque contra uma sinagoga é um ato de violência, não anti-semitismo".

A única coisa que me deixa surpreso é que Chirac também não insistiu em que não havia anti-semitismo algum na França durante o Caso Dreyfus ou na 2a. Guerra Mundial. (Acontece que é pura coincidência os 61.000 cidadãos franceses mandados para as câmaras de gás serem judeus.) Os franceses têm uma expressão: "Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas". Na verdade, há poucos assuntos com os quais os franceses se importem menos do que o destino dos judeus - na França ou qualquer outro país.

O centro do anti-semitismo europeu também é a estufa do antiamericanismo. Como os judeus, os americanos são acusados de "arrogância".

Os EUA são acusados do crime imperdoável do unilateralismo. Tenha pena de Winston Churchill, aquele velho instigador de guerras, que agiu unilateralmente depois que a França foi invadida em 1940. E, só pare para pensar um pouco, o primeiro ministro britânico nem mesmo tinha um mandato da Liga das Nações.

Como no caso dos americanos, os judeus são odiados por causa do seu sucesso - um sucesso que pode ser contrastado com o tédio e fracasso silencioso da velha Europa.

Há um sentimento, entre quase todos os franceses, de que se os judeus e os americanos fossem menos ousados em suas idéias e ações (isto é, se eles ficassem parados e se fingissem de mortos), todos os problemas da humanidade desapareceriam.

Esses judeus e israelenses, perguntam os franceses, por que é que eles simplesmente não dão um Estado para os palestinos (dando para si mesmos, no processo, fronteiras suicidas)?

De modo semelhante, afirmam que se os EUA simplesmente deixassem ditadores (e parceiros comerciais franceses) como Saddam Hussein em paz, a paz reinaria de maneira suprema.

Se os americanos entregassem tudo nas mãos da ONU, em vez de exercerem seu direito soberano de autodefesa, a França e o resto da Europa não-alinhada poderiam levar sua vida diária sem preocupações e incômodos e ir tranqüilos para o túmulo.

O ódio francês contra os americanos e contra os israelenses é a raiva dos impotentes dirigida aos que têm um instinto inabalável de sobrevivência.

Por falar em instinto de sobrevivência, ou sua ausência, se as tendências demográficas continuarem, a França será uma nação predominantemente muçulmana em menos de meio século. (Viva Maomé na França?) A taxa de natalidade da população francesa original é de 1,4 filhos por mulher, bem abaixo do nível de substituição. Entre os muçulmanos franceses, a taxa de natalidade é duas ou três vezes maior do que a do resto da França.

Os franceses terminarão onde os cansados da vida geralmente terminam: o mundo se cansará deles e os descartará. Francamente, destino melhor não poderia ocorrer para pessoas tão "agradáveis".

Anti-Semitism: France’s National Shame

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