Friday, January 26, 2007

Civilization Under Siege—The Riots in Paris

"Civilization is hideously fragile," argued C. P. Snow. "There's not much between us and the horrors underneath, just about a coat of varnish."

Snow's statement takes on ominous overtones in light of the raging riots in and around Paris. Over the past nearly two weeks, demonstrations, rioting, car burnings, and various other acts of violence have spread throughout the suburban enclaves where the city's ethnic minorities--mostly immigrants from North Africa--are congregated. The violence is not limited to France. Similar violence has erupted in Brussels and other European cities. Clearly, something has gone horribly wrong.

Even as many in the Western media attempt to downplay the extent and nature of this violence, the smoke is spreading, and the debris is mounting. The world has watched as France has been thrown into a state of emergency, with riots, street fighting, and arson enveloping entire neighborhoods. The weak, slow, and confused response of the French government has only exacerbated the problem. Even as the government declared a state of emergency, French authorities still deny the extent of the disorder.

For years now, observers have warned that Europe has put itself in a position of tremendous vulnerability. Even as European birth rates have fallen below population replacement levels, immigrants, largely from Muslim lands, have been eagerly received and put to work. In one sense, many Western European nations built the economic expansions they experienced during the 1960s and 1970s on a base of immigrant labor.

Now, France and its neighboring countries are reaping what they have sown. The economic growth of the 1960s and 1970s has been replaced with economic stagnation and rampant unemployment. The young men now rioting in the streets of Paris represent the second generation of immigrants, and they face a bleak future with little hope of gaining jobs or a chance to obtain the European vision of happiness and prosperity.

Furthermore, they don't want to embrace that European worldview in the first place. To a far greater extent than their parents, these second-generation inhabitants of minority enclaves want to reassert their Islamic identity and force their agenda upon the nation.

France is now home to an estimated six million Muslims, most of African descent. This Muslim population, the largest in Europe, represents almost one tenth of the total population of France. "The government hasn't really realized we're facing a major political crisis," said Patrick Lozes, president of the Circle for the Promotion of Diversity in France told The Washington Post. "The French social model is exploding."

Indeed, as The Wall Street Journal noted, "France is the main testing ground of the continent's ability to bring this rapidly growing minority into the fold." It's not going well.

The Europeans have prided themselves on rejecting America's concept of the "melting pot." Instead of assimilating immigrants into the larger national culture, France (along with most other Western European nations) has encouraged immigrants to maintain their own identity, language, and culture and has created a "salad bowl" model that now contributes to this civil strife.

Without doubt, the protests are linked to economic realities. Young men who have little opportunity for jobs and economic power can easily opt-out of the entire cultural project--especially when they were never invited to join in the first place. Unemployment among French citizens in their twenties now stands at twenty percent, and the unemployment rate for members of the country's minority population of the same age is forty percent. This alone is a recipe for disaster.

Nevertheless, the economic explanation is woefully insufficient. The rioters, often identified in the press as "youths," are agents of violent rage and social anarchy. As observer Mark Steyn comments, the riot is now taking on the shape of "a rather shrewd and disciplined campaign."

The urban terrorists who are rioting in France have taken their cues from terrorists in the Middle East, where car burnings and similar demonstrations of violence have become a means of routine political protest.

Paul Belien, writing from Belgium, suggests that France is no longer able to defend itself against the forces of barbarism. "Unlike their fathers, who came to France from Muslim countries, accepting that, whilst remaining Muslims themselves, they had come to live in a non-Muslim country, the rioters see France as their country," he explains. "They were born here. This land is their land. And since they are Muslims, this land, or at least a part of it, is Muslim as well."

Furthermore, Belien argues that the rioters are not driven by anger, but by hatred. These young agents of disorder do not merely hate their limited economic prospects, but the very civilization that has harbored them. "It is hatred," Belien insists. "Hatred caused not by injustice suffered, but stemming from a sense of superiority. The 'youths' do not blame the French, they despise them."

Steyn suggests that the widespread outbreak of violence in Paris and beyond represents "the start of a long Eurabian civil war." Steyn, along with other concerned observers, understands that Europe is heading for a Muslim future. After all, the Muslims are having babies at a rate that far exceeds native Europeans. Furthermore, they are driven by a clear political agenda, deep Islamic conviction, and a clear and coherent concept of what they want the culture to be--an Islamic state.

The French, on the other hand, while possessed of an enormous sense of cultural superiority, no longer possess a clear or coherent concept of what it means to be French. They stress tolerance, but have embraced forces of radical intolerance.

As Thomas Sowell explains, "In the name of tolerance, these countries have imported intolerance, of which growing antisemitism in Europe is just one example. In the name of respecting all cultures, Western nations have welcomed people who respect neither the cultures nor the rights of the population among whom they have settled."

Steyn's concept of "Eurabia" also points to the links between the violence in France and the simmering hatreds of the Middle East. For the last several decades, France has attempted to appease its Muslim citizens by supporting Arab governments, criticizing Israel, and offering financial assistance to radical groups such as Hamas. Presumably, the frustrated Muslim youth of France were to be thankful for the French government's support of Muslim extremism in the Middle East. What possessed the French to think that the extremism would remain outside its own borders?

The unrest in France should serve to underline the deep cultural commitments that are fundamental to civilization. No society can withstand the threat of rampant anarchy from within. Civilization is always an achievement--a work and project embraced and supported by the vast majority of citizens, who enter into a social compact for the common good.

France has struggled with these ideals ever since the French Revolution. Unlike the American Revolution, which was established upon an inherited Christian worldview and the conservative streams of the Enlightenment, the French Revolution was radical, violent, anarchic, and highly secular.

Indeed, secularism has been an official French project for most of the last two centuries. Even as the French revolutionaries replaced the cross on the altar of the Cathedral of Notre Dame with a likeness of the goddess Reason, the French have prided themselves on the highly secular nature of their cultural experiment.

From one angle, this experiment appears to be a radical success. After all, only a small minority of French citizens consider themselves active Christians. Christianity plays almost no public role in the nation and its public culture. On the other hand, it is now apparent that this secularism, so eagerly embraced as a national project, has left a huge vacuum in the soul of French civilization. Even as nature abhors a vacuum, a secular vacuum will not long survive. The Muslim youths now rampaging through the streets of Paris want to fill that vacuum with Muslim rage.

Writer Theodore Dalrymple speaks of "barbarians at the gates of Paris." Those who honor civilization and understand, like C. P. Snow, that civilization is "hideously fragile," must look to France with concern and soberness. Will European civilization soon be a thing of the past?

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Civilização sob cerco - os tumultos em Paris

"A civilização é terrivelmente frágil", argumentou C. P. Snow. "Não há muita diferença entre nós e os horrores lá de baixo, a não ser uma cobertura de verniz".

A declaração de Snow assume um sinistro significado sutil à luz da fúria dos tumultos em Paris e arredores. Durante as últimas duas semanas, manifestações, tumultos, queima de carros e vários outros atos de violência se espalharam nos encraves suburbanos em que as minorias étnicas - em grande parte imigrantes do Norte da África - se reúnem. A violência não se limitou à França. Violência semelhante irrompeu em Bruxelas e outras cidades européias. Evidentemente, algo saiu terrivelmente errado.

Enquanto muitos nos meios de comunicação do Ocidente tentam minimizar a extensão e natureza dessa violência, a fumaça das queimas se espalha e os escombros se acumulam. O mundo inteiro assistia enquanto a França era atirada a um estado de emergência, com badernas, brigas nas ruas e incêndios propositados envolvendo vizinhanças inteiras. A reação fraca, lerda e confusa do governo francês só agravou o problema. Muito embora o governo declarasse estado de emergência, as autoridades francesas ainda negam a extensão da desordem.

Há anos que observadores alertam que a Europa se colocou numa posição de tremenda vulnerabilidade. Enquanto os índices de nascimentos na Europa caíram abaixo dos níveis de substituição da população, os imigrantes - a grande maioria de países muçulmanos - são recebidos com expectação e introduzidos no mercado de trabalho. Até certo ponto, muitas das nações da Europa Ocidental construíram a expansão econômica que experimentaram durante as décadas de 1960 e 1970 numa base de trabalho de imigrantes.

Agora, a França e seus países vizinhos estão colhendo o que semearam. O crescimento econômico das décadas de 1960 e 1970 deu lugar para a estagnação econômica e desemprego abundante. Os jovens que hoje estão criando tumultos nas ruas de Paris representam a segunda geração de imigrantes, e eles enfrentam um futuro sombrio com pouca esperança de ganhar empregos ou pouca chance de alcançar a visão européia de felicidade e prosperidade.

Além disso, eles não querem adotar essa perspectiva européia em primeiro lugar. Esses habitantes de encraves de minoria, que são a segunda geração de imigrantes, querem muito mais do que seus pais manter firme sua identidade islâmica e forçar a França inteira a aceitar seus planos e metas.

A França hoje abriga aproximadamente seis milhões de muçulmanos, a maioria de ascendência africana. Essa população muçulmana, a maior da Europa, representa quase dez por cento da população total da França. "O governo realmente não percebeu que estamos enfrentando uma importante crise política", disse Patrick Lozes, presidente do Círculo para a Promoção da Diversidade na França, em entrevista ao jornal The Washington Post. "O modelo social francês está se destruindo".

Aliás, conforme comentou o jornal The Wall Street Journal, "A França é a principal área de teste para a capacidade do continente europeu de introduzir em sua sociedade essa minoria que está crescendo rapidamente". A França não está indo bem no teste.

Os europeus se orgulham de rejeitar o conceito americano de assimilação. Em vez de assimilar os imigrantes na cultura da maioria do país, a França (juntamente com a maioria das outras nações da Europa Ocidental) sempre incentivou os imigrantes a manter sua própria identidade, língua e cultura e criou um modelo sem assimilação que agora contribui para esse conflito na sociedade francesa.

Sem dúvida, os protestos estão ligados a realidades econômicas. Jovens que têm pouca oportunidade de empregos e poder econômico podem facilmente escolher ficar de fora do projeto inteiro da sociedade - principalmente quando eles nunca foram convidados para fazer parte dela em primeiro lugar. O desemprego entre os cidadãos franceses de vinte anos agora está em vinte por cento, e o índice de desemprego da população das minorias da mesma idade na França é de quarenta por cento. Só isso já é receita para desastre.

Apesar disso, a explicação econômica é tristemente insuficiente. Os agitadores, muitas vezes identificados na imprensa como "jovens", são agentes de violenta fúria e anarquia social. Como comenta o observador Mark Steyn, os tumultos estão agora tomando a forma de "uma campanha consideravelmente astuta e treinada". Os terroristas urbanos que estão provocando tumultos na França aproveitaram suas dicas de terroristas do Oriente Médio, onde queimas de carros e manifestações de violência tornaram-se meios de protestos políticos rotineiros.

Paul Belien, escrevendo da Bélgica, menciona que a França não mais consegue se defender contra as forças do barbarismo. "Os pais dos agitadores saíram de países muçulmanos para ir para a França, aceitando o fato de que, embora permanecessem muçulmanos, eles haviam chegado para viver num país que não era muçulmano. Diferente de seus pais, os agitadores vêem a França como seu país", explica ele. "Eles nasceram aqui. Essa terra é deles. E já que eles são muçulmanos, essa terra, ou pelo menos parte dela, é também muçulmana".

Além disso, Belien argumenta que os agitadores não são movidos por revolta, mas por extremo ódio. Esses jovens agentes de desordem não odeiam simplesmente suas limitadas perspectivas econômicas, mas a própria civilização que os abrigou. "É ódio", Belien insiste. "Ódio provocado não pela injustiça sofrida, mas que se origina num sentimento de superioridade. Os 'jovens' não culpam os franceses, eles os desprezam".

Steyn comenta que as manifestações de violência em toda Paris e outros lugares representam "o começo de uma longa guerra civil na Eurábia". Steyn, juntamente com outros observadores preocupados, compreende que a Europa está caminhando direto para um futuro muçulmano. Afinal, os muçulmanos estão tendo bebês num índice que ultrapassa de longe os europeus naturais. Além disso, eles são movidos por uma agenda política clara, profundas convicções muçulmanas e um conceito claro e coerente do que eles querem que a sociedade seja - um Estado muçulmano.

Embora possuam um enorme senso de superioridade cultural, os franceses por outro lado não mais possuem um conceito claro ou coerente do que significa ser francês. Eles frisam tolerância, mas têm adotado forças da intolerância radical.

Conforme explica Thomas Sowell: "Em nome da tolerância, esses países importaram a intolerância, da qual o crescente anti-semitismo na Europa é só um exemplo. Em nome do respeito a todas as culturas, as nações do Ocidente acolheram pessoas que não respeitam nem as culturas nem os direitos da população no meio das quais elas vieram se estabelecer".

O conceito de "Eurábia" de Steyn também aponta para as ligações entre a violência na França e o ódio fervilhando no Oriente Médio. Por várias décadas, a França tentou apaziguar seus cidadãos muçulmanos apoiando os governos árabes, criticando Israel e oferecendo assistência financeira a grupos radicais como o Hamas. Presumivelmente, os frustrados jovens muçulmanos da França deveriam ser gratos pelo apoio do governo francês ao extremismo muçulmano no Oriente Médio. O que foi que deu na cabeça dos franceses para acharem que o extremismo permaneceria fora de suas próprias fronteiras?

As agitações na França deveriam servir para mostrar de modo marcante os profundos compromissos culturais que são fundamentais para a civilização. Nenhuma sociedade pode resistir à ameaça de excessiva anarquia em seu meio. A civilização é sempre uma realização - um trabalho e projeto adotado e apoiado pela vasta maioria dos cidadãos, que entram num pacto social pelo bem comum.

A França tem lutado com esses ideais desde a Revolução Francesa. Diferente da Revolução Americana, que foi estabelecida numa perspectiva cristã herdada e as correntes conservadoras do Iluminismo, a Revolução Francesa foi radical, violenta, anarquista e altamente secular.

Aliás, o secularismo tem sido um projeto oficial da França durante a maior parte dos últimos dois séculos. Enquanto os revolucionários franceses substituíram a cruz sobre o altar da Catedral de Notre Dame pela semelhança da deusa Razão, os franceses têm se orgulhado da natureza altamente secular de seu experimento cultural.

De um ângulo, esse experimento parece ser um sucesso radical. Afinal, só uma pequena minoria dos cidadãos franceses se considera cristã ativa. O Cristianismo não desempenha quase nenhum papel público no país e sua cultura pública. Por outro lado, é agora evidente que esse secularismo, adotado com tanto entusiasmo como um projeto nacional, deixou um vazio imenso na alma da civilização francesa. Assim como a natureza detesta o vazio, o vazio secular não sobreviverá por muito tempo. Os jovens muçulmanos que estão agora se manifestando enlouquecidamente nas ruas de Paris querem encher esse vazio com a fúria muçulmana.

O escritor Theodore Dalrymple fala de "bárbaros às portas de Paris". Os que honram a civilização e entendem, com C. P. Snow, que a civilização é "terrivelmente frágil", precisam olhar para a França com preocupação e seriedade. Será que a civilização da Europa logo será algo do passado?

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