Monday, February 05, 2007

Professor Ilan Pappé: When Ideology Trumps Scholarship

The inspiration and driving force behind the proposed academic boycott of Israeli institutions is a tenured professor at the University of Haifa who is anything but scholarly.
Ilan Pappé is the Israeli-born political science professor and historian who has been at center stage in the attempt by Great Britain's 40,000–member Association of University Teachers' (AUT) to blacklist Israeli universities. An activist in Israel's fringe Communist party, he is among the most extreme of a group of radical Israeli historians who have sought to rewrite Israel's history to suggest the country was born in original sin.

Pappé has long acknowledged that he is not objective and cares little about factual accuracy. He readily admits that ideology drives his historical writings and statements. And his ideology can be simply summed up: Israel is illegitimate and should be the target of international sanctions until it is dismantled as a Jewish state.

Pappé freely expresses his attitude toward historical investigation and academic objectivity:

There is no historian in the world who is objective. I am not as interested in what happened as in how people see what's happened. ("An Interview of Ilan Pappé," Baudouin Loos, Le Soir [Bruxelles],Nov. 29, 1999)

I admit that my ideology influences my historical writings...(Ibid)

Indeed the struggle is about ideology, not about facts. Who knows what facts are? We try to convince as many people as we can that our interpretation of the facts is the correct one, and we do it because of ideological reasons, not because we are truthseekers. (Ibid)

The debate between us is on one level between historians who believe they are purely objective reconstructers of the past, like [Benny] Morris, and those who claim that they are subjective human beings striving to tell their own version of the past, like myself. (“Benny Morris’s Lies About My Book,” Ilan Pappé, Response to Morris’ critique of Pappé’s book, “A History of Palestine” published in the New Republic, March 22, 2004, History News Network, April 5, 2004)

[Historical] Narratives... when written by historians involved deeply in the subject matter they write about, such as in the case of Israeli historians who write about the Palestine conflict, is motivated also... by a deep involvement and a wish to make a point. This point is called ideology or politics. (Ibid)

Yes, I use Palestinian sources for the Intifada: they seem to me to be more reliable, I admit. (Ibid)

Pappé bases his accusations against Israel not on substantiated facts, but on Palestinian narrative. He freely distorts the truth to conform with his ideology. Thus he attests to Israeli army-perpetrated massacres that never occurred. He promotes the myth of a 1948 massacre of the villagers of Tantura, claiming that the Israeli academic establishment is conspiring to repress the information, and he continues to propagate the lie that Israeli committed a massacre in Jenin in 2002 despite copious refutation (including United Nations reports) of the bogus claim. As in the Tantura case, he suggests there is a conspiracy to cover-up the Jenin "massacre":

Over a year has passed now, since the Israeli army invaded the refugee camp in Jenin, destroyed its houses, killed many of its inhabitants and committed one of the worst war crimes in this present Intifada, Intifada al-Aqsa. With a successful campaign of distortion and manipulation of evidence, the Israeli foreign ministry, with the help of the United States, succeeded in hiding from the world the horrors of Jenin, and even worse, in intimidating anyone daring to tell the truth about what had happened there . . . As comes out vividly from this book (of Palestinian testimony), Jenin was not just a massacre, it was an inhuman act of unimaginable barbarism. ("Searching Jenin: The Most Authoritative Report on the War Crimes We Will Ever Get," Book Review by Ilan Pappé, Counterpunch, May 3, 2003)

Pappé particularly seeks to spread his distorted message in the international community, producing books, articles, speeches, interviews and letters. So outrageous and unscholarly are his deceptions that even Benny Morris, himself a "new historian" who has been accused of twisting the truth to fit his own hypothesis of Israel's birth, has set himself apart from Pappé. Morris critiqued Pappé's 2004 book, "A History of Modern Palestine: One Land, Two Peoples" in the New Republic. Entitled "Ilan Pappé's New Book is Appalling," Morris' review spells out the problem:

Pappe is a proud postmodernist. He believes that there is no such thing as historical truth, only a collection of narratives as numerous as the participants in any given event or process; and each narrative, each perspective, is as valid and legitimate, as true, as the next...

About the book, Morris writes:

...Unfortunately, much of what Pappé tries to sell his readers is complete fabrication...

...In Pappé's account, there is no faulting the Palestinians for regularly assaulting the Zionist enterprise...The Palestinians are forever victims, the Zionists are forever "brutal colonizers"...

...The multiplicity of mistakes on each page is a product of both Pappé's historical methodology and his political proclivities...

...For those enamored with subjectivity and in thrall to historical relativism, a fact is not a fact and accuracy is unattainable. Why grope for the truth? Narrativity is all. So no reader should be surprised to discover that, according to Pappé. . .[Here Morris provides a partial list of Pappé's numerous falsehoods]

Anyone interested in the real history of Palestine/Israel and the Palestinian-Israeli conflict would do well to run vigorously in the opposite direction.

That some around the world eagerly embrace Pappé and his claims even as he himself admits that facts are irrelevant is evidence that truth will not deter the Jewish state's detractors.

More disturbing is that the Israeli newspaper Ha'aretz, favored by the Israeli cultural and political elite as well as the Western press corps, ran a lengthy puff-piece on Pappé, giving him a forum to present his distorted claims about the boycott. The May 6, 2005 article, entitled "Alone on the Barricades," by Meron Rapoport establishes Pappé as a victim:

On his answering machine, he found at least a dozen death threats...Pappé wasn't very popular among the Haifa University faculty before the AUT decision, and now that's all the more true. The university's president, Prof. Aharon Ben–Ze'ev, has called on him to leave the university and "to implement the boycott" that he supports himself. Members of the faculty are organizing to boycott him in the hallways and not to speak to him...Outside the university walls, some have even called Pappé a real traitor, a public enemy...

The story of the boycott, the controversy over the claims of a massacre at Tantura, and the consequences are presented primarily from Pappé's perspective. While his detractor's claims are mentioned, the article is based on a personal interview with Pappé, allowing him to articulate his position. The reporter asks softball questions, and Pappé is hardly challenged. (For example, he's asked: What is the essence [of the controversy] as you see it? Is the situation really that extreme? So you're deeply disappointed with Israeli academia?) The result is a legitimization of the man, his methods, and even his claims.

No wonder the article is reproduced on dozens of pro-Palestinian and pro-boycott Web sites, which like Pappé, advocate the end of the Jewish state.
A inspiração e principal força por trás do boicote acadêmico proposto contra as instituições israelenses é um professor na Universidade de Haifa que é qualquer coisa menos acadêmico.
Ilan Pappé é o professor israelense de Ciência Política e História que tem estado no centro das atenções na tentativa da Associação de Professores Universitários Britânicos(APU), que com seus 40.000 membros, tenta colocar as universidades israelenses em uma lista negra, proibindo que as instituições do país mantenham qualquer relação com as israelenses.

Um ativista do Partido Comunista de Israel, ele está entre os mais extremados de um grupo de historiadores israelenses radicais que buscaram reescrever a história do país, para sugerir que este nasceu em pecado.

Pappé há muito já reconheceu que ele não busca a objetividade e que fatos pouco importam. Ele prontamente admite que é sua ideologia que comanda suas declarações e escritos históricos. E a sua ideologia pode ser simplesmente resumida: Israel é ilegítimo e deve ser alvo de sanções internacionais até que seja desmantelado como um Estado Judeu.
Pappé expressa sem nenhum problema sua atitude para com investigações históricas e objetividade acadêmica:

“Não existe nenhum historiador no mundo que seja objetivo. Eu não estou tão interessado no que aconteceu como estou na forma que as pessoas vêem que aconteceu” ("An Interview of Ilan Pappé," Baudouin Loos, Le Soir [Bruxelles],Nov. 29, 1999)

“Eu admito que minha ideologia influencia meus escritos históricos”. (ibid)

“Realmente a luta é sobre ideologias, e não sobre fatos. Quem sabe o que fatos são? Nós tentamos convencer tantas pessoas quanto podemos de que a nossa interpretação dos fatos é a correta, e nós fazemos isso por causa de razões ideológicas, e não porque nós buscamos a verdade.” (ibid)

“O debate entre nós está em um nível entre historiadores que acreditam que podem reconstituir objetivamente o passado, como [Benny] Morris, e esses que reivindicam que são seres humanos subjetivos, que se esforçam para contar sua própria versão do passado, como eu.” (“Benny Morris’s Lies About My Book,” Ilan Pappé, Response to Morris’ critique of Pappé’s book, “A History of Palestine” published in the New Republic, March 22, 2004, History News Network, April 5, 2004)

“Narrativas históricas... quando escritas por historiadores profundamente envolvidos no assunto sobre o que descrevem, como no caso dos historiadores israelenses que descrevem o conflito palestino, é motivado também... por um profundo envolvimento e um desejo de provar algo. Esse algo é chamado ideologia ou política”. (ibid)

“Sim, eu uso fontes palestinas para a intifada. Elas me parecem mais confiáveis, eu admito.” (ibid)

Pappé não fundamenta suas acusações contra Israel em fatos, mas na narrativa palestina. Ele distorce livremente a verdade para que ela se adeqüe a sua ideologia. Assim ele atesta que o exército israelense perpetrou massacres que nunca ocorreram. Ele promove o mito de um massacre em 1948 dos aldeões de Tantura, enquanto afirma que o establishment acadêmico israelense está conspirando para reprimir a informação - e ele continua propagando a mentira de que israelenses cometeram um massacre em Jenin em 2002, apesar da vasta refutação (inclusive de relatórios das Nações Unidas) da falsa afirmação. Como no caso de Tantura ele sugere que há uma conspiração para encobrir o “massacre” de Jenin:

“Mais de um ano já se passou desde que o exército israelense invadiu o campo de refugiados de Jenin, destruiu suas casas, matou muitos de seus habitantes e cometeu um dos piores crimes de guerra na atual Intifada. Com uma bem-sucedida campanha de distorção e de manipulação de evidências, o ministério de relações exteriores israelense, com a ajuda dos EUA, teve sucesso em esconder do resto do mundo os horrores de Jenin, e até pior, intimidando qualquer um que ousasse dizer a verdade sobre o que aconteceu por lá... como sai desse livro (de testemunho palestino), Jenin não foi só um massacre, foi um ato desumano de barbarismo inimaginável” ("Searching Jenin: The Most Authoritative Report on the War Crimes We Will Ever Get," Book Review by Ilan Pappé, Counterpunch, May 3, 2003)

Pappé busca espalhar sua mensagem distorcida na comunidade internacional, particularmente através da produção de livros, artigos, discursos, entrevistas e cartas.
Tão ultrajante e não-acadêmico é o seu material, que até mesmo Benny Morris, ele mesmo um dos “novos historiadores”, que já foi acusado de distorcer a verdade para que esta se ajuste a sua própria tese da criação de Israel, se distanciou de Pappé. Morris criticou o livro de Pappé "A History of Modern Palestine: One Land, Two Peoples" no The New Republic. Entitulada “Ilan Pappé's New Book is Appalling”, a revisão de Morris disseca o problema:

Pappé é um orgulhoso pós-modernista, ele não acredita que exista tal coisa como verdade histórica, só uma coleção de narrativas tão numerosas quanto os participantes em qualquer determinado evento ou processo; e cada narrativa, cada perspectiva, é tão válida e legítima, tão verdadeira como a próxima...

Sobre o livro, Morris escreve:

... Infelizmente, muito do que Pappé tenta vender para seus leitores é fabricação completa...

...Na opinião de Pappé não existe culpa para os palestinos por atacar regularmente os sionistas... os palestinos são sempre vítimas e os sionistas são sempre os “colonizadores brutais”...

... A multiplicidade de enganos em cada página é um produto da metodologia histórica de Pappé e de suas proclividades políticas...

... Para esses cativados com sua subjetividade e relativismo histórico, um fato não é um fato e precisão é inacessível. Por que procurar pela verdade? Narrativa é tudo. Assim nenhum leitor deveria ser pego de surpresa ao descobrir que, de acordo com Pappé. . . [Aqui o Morris provê uma lista parcial das numerosas falsidades de Pappé]

Qualquer um interessado na história real da Palestina/Israel e do conflito árabe-israelense faria bem em correr vigorosamente na direção oposta.

Que alguns ao redor do mundo rapidamente abracem Pappé e suas reivindicações enquanto ele mesmo admite que fatos são irrelevantes é evidência de que nem a verdade vai deter os detratores de Israel.

Mais perturbador ainda é saber que o diário israelense Ha’aretz, financiado pelas elites cultural e política do país - além da imprensas ocidentais - fez uma longa matéria sobre Pappé, dando a ele um palco para que apresentasse sua visão distorcida sobre o boicote.

Num artigo publicado no dia 6 de maio de 2005 e intitulado “Sozinho nas barricadas”, por Meron Rapoport, Pappé é apresentado como uma vítima:

Em sua secretária eletrônica ele encontrou pelo menos uma dúzia de ameaças de morte... Pappé já não era muito popular na Universidade de Haifa antes da decisão da APU, e agora não poderia ser pior. O presidente da universidade, Prof. Aharon Ben-Ze'ev, o convidou a deixar a universidade, para que ele mesmo comece a “implementar o boicote” que ele tanto apóia. Membros do corpo docente estão organizando boicotes contra ele... fora dos muros da universidade, alguns até o chamam de traidor e de inimigo público...

O boicote, a controvérsia sobre as reivindicações de um massacre em Tantura, e as conseqüências são todas apresentadas quase que unicamente através de perspectiva de Pappé. Enquanto as reivindicações de seus detratores são apenas mencionadas, o artigo é baseado em uma entrevista com o professor, permitindo que somente ele articule suas posições.
Com suas perguntas o repórter simplesmente levanta a bola para que Pappé corte. O resultado é que a matéria dá legitimidade ao homem, seus métodos, e até mesmo a suas afirmações.

Não é de se admirar que o artigo seja reproduzido em vários sites pro-palestinos e pro-boicote que, assim como Pappé, defendem o fim de Israel.

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