Monday, February 26, 2007

A Jewish Albatross: The Serbs / Os Sérvios São um Problema dos Judeus

Julia Gorin

Imagine that a country is fighting domestic terrorism by Muslim militants who are carrying out attacks against police, government officials and citizens in a bid to carve out their own state, hoping to provoke a response from the government that will alarm the international community. Imagine that the world duly intervenes, and a peacekeeping force is sent in, paralyzing the nation’s ability to defend itself, and effectively doing the militants’ bidding even as attacks against the non-Muslim population continue. Finally, imagine the intervening internationals severing this nation’s Jerusalem from it and handing it to the provocateurs.

It sounds like a worst-case scenario for the Israeli people, but it is a fate that actually befell the Serbian people, who this year may lose Kosovo as the deadline approaches for determining the status of the province, where Christian churches, monasteries and homes were burned to the ground in pogroms in March of last year. They will lose Kosovo to Albanian Muslims, whose fates are now entirely in the hands of the international Islamist factions with whom they, and we, cast their lot.

As a reprisal of last March looms on the horizon (Kosovo Prime Minister Ramush Haradinaj stepped down when he was indicted for war crimes last week, and the UN Mission in Kosovo was promptly bombed), the reticence about butchered Serbian octogenarians, children and other civilians--alternating with dismissal of these atrocities, even six years later, as “revenge killings”--intimates that terrorized Serbs are an even bigger yawn than terrorized Israelis. That’s why I am calling upon my fellow Jews to break their own conspicuous silence.

In the six years since our bizarre bombing of Belgrade to prevent a genocide that forensics turned up empty (a memo that apparently made it only to European and Canadian presses, leaving a gaping hole in our national dialogue), the sense of something not being said grows palpable. With every explosive report coming from the Balkans--Islamic charities getting busted as terror-funding fronts, terrorist cells being uncovered in Bosnia and Kosovo, explosions on Pristina’s Bill Clinton Avenue, then last year’s coordinated Albanian riots that injured 900, killed 19 Serbs and tried to drive out what was left of Kosovo’s non-Albanian population--more and more people have started to think it, but who has the poor taste to say it?

After all, we were told that a genocide was in progress. We were told of mass graves. A hundred thousand killed and 800,000 displaced, Bill Clinton said.

Soon after the U.S.-led NATO invasion, the 100,000 figure turned out to be closer to 2,000 and included armed Albanian and Serb fighters. “No Bodies at Rumored Grave Site in Kosovo,” read a Reuters headline as early as October ’99, above an article reporting the results of an excavation by international war crimes investigators to check the rumors that Serbs had hidden up to 700 Albanian bodies in a lead and zinc mine. Other “mass graves” turned up empty or hardly massive, and the Racak massacre, the feather that was used to break the NATO camel’s back, turned out to have been staged, according to three forensics teams sent in to investigate--but only after the first team, headed by Finland’s Helena Ranta, initially gave a thumbs-up to “massacre” so that the bombing campaign could commence. (Two years and thousands of lives later, Ranta’s final report confirmed the opposite conclusion.)

Sold on a Holocaust scenario, the American people couldn’t have known what sinister deal they’d signed on to. But my fellow Jews should have smelled a rat. And to my profound disappointment, in the face of a stunning parallel to the Palestinian propaganda war that Jews themselves struggle with, for the most part they have been silent since.

As journalists fanned the early flames of Serb demonization in Bosnia, starting with a widely circulated 1992 photo of a Serb-run “death camp” for Bosnian Muslims that turned out to have been taken from the inside of a fenced storage area, and showed refugees who had escaped the fighting and were free to go at any time, it should have raised some red flags among my tribe--even if only after the fact. After all, what Jew can forget the NY Times photo from a 2000 riot in Jerusalem, showing an Israeli soldier standing over a bloody young man—the caption identifying the scene as an Israeli policeman and a Palestinian? It subsequently came to bear that the bloody “Palestinian” was a Chicago Yeshiva student who had just been beaten by Palestinians. One need only say the word “Jenin” to a Jew for him to recall the vision of Palestinians digging up old graves to increase the body count there.

But just as Palestinians have been a step ahead of Israelis when it comes to PR, so were Balkan Muslims a step ahead of Serb Christians. Such that when, early on, it came to winning American-Jewish empathy, the Albanian Kosovars were victorious over the Serbs.

A 1994 article in a monthly Jewish publication called “Midstream,” which caught on early, cites an interview between a French journalist named Jacques Merlino and James Harff, of the D.C.-based PR firm Ruder & Finn, which was representing Croatia, Bosnia and the Kosovo Liberation Army. After boasting about having set up meetings between Bosnian officials and Al Gore, George Mitchell, Bob Dole and other politicians, Harff described the achievement he was most proud of: “To have managed to put Jewish opinion on our side…At the beginning of August 1992, ‘New York Newsday’ came out with the affair of [Serb] concentration camps. We jumped at the opportunity immediately. We outwitted three big Jewish organizations--B'nai B'rith, Anti-Defamation League, the American Jewish Committee, and the American Jewish Congress. We suggested to them to publish an advertisement in the ‘New York Times’ and to organize demonstrations outside the United Nations. That was a tremendous coup. When the Jewish organizations entered the game on the side of the Bosnians, we could promptly equate the Serbs with the Nazis in the public mind.”

It was a sneak PR attack, and the Serbs were out-sassed. If anyone should have looked deeper into the story being peddled, it was the Jewish community—who ask that people do their homework before making rash judgments about Israeli operations in the Palestinian territories and siding with the visibly more pathetic side. But the magic “genocide” wand was waved, and organized Jewry fell into its autopilot never-again trance.

It’s all the more tragic considering the historical relationship between Jews and Serbs, both of whom were persecuted by the Nazis’ Croatian, Bosnian and Albanian brigades during WWII. In 1999, under pressure from the U.S. and amid protest from Israelis who knew better, Israel joined NATO’s war against Yugoslavia, leaving Serbs stunned and angry in an era when most of Europe was already being engulfed by a new wave anti-Semitism. Today, whatever Jews remained in Kosovo before our intervention have been cleansed right along with the Serbs.

And yet last March 18th, the second day of renewed Serb cleansing, the House of Representatives was treated to the following resolution on Kosovo by Congressman Eliot Engel (D, NY), who chairs the Albanian Issues Caucus: “When there is no resolution of the final status, the people in a country become restless…Right now there is rampant unemployment. Right now there is very little hope for a future…Self-determination and, ultimately, independence for the people of Kosovo is the only solution…What we have seen…is this ridiculous plan called standards before status…We put forward benchmarks and we tell the people of Kosovo they have to achieve these benchmarks before we can even look at a resolution and at self-determination.”

The speech easily could be mistaken for one that makes the case for immediate Palestinian statehood as a way to end “understandable” violence against Israelis. The irony of it coming from a pro-Israel Jewish congressman is too thick for comment, and yet it got thicker when in his closing thoughts Engel employed the penultimate moral-equivalence phrase that Jews find so maddening in reference to Israel: “The ethnic violence which happened yesterday is a tragic undertaking, a tragic tragedy, and I must call on both sides to stop the violence.”
Resumo: Desde o bizarro bombardeio de Belgrado para prevenir um genocídio que nunca ocorreu de fato, aumenta a sensação de algo não estar sendo dito sobre os acontecimentos em Kosovo.

Imagine que um país está lutando contra o terrorismo doméstico de militantes islâmicos que estão atacando policiais, agentes do governo e cidadãos procurando formar seu próprio Estado, esperando provocar uma resposta do governo que iria alarmar a comunidade internacional. Imagine que o mundo intervém desastradamente e forças de paz são enviadas, paralisando a habilidade da nação de defender-se e efetivamente auxiliando os objetivos dos militantes, enquanto os ataques às populações não-mulçumanas continuam. Finalmente, imagine que a intervenção internacional arranque “Jerusalém” daquela nação e a passe para as mãos dos provocadores.

Isso soa como o que de pior pode acontecer para o povo israelense, mas é um castigo que, na verdade, caiu sobre o povo Sérvio que esse ano pode perder Kosovo, já que se aproxima o prazo limite para a determinação do status da província, onde igrejas cristãs, monastérios e casas foram incendiadas em massacres organizados em março do ano passado. Eles irão perder Kosovo para os mulçumanos albaneses, cujo destino está agora inteiramente nas mãos das militâncias islâmicas internacionais para as quais eles, e nós, entregamos a sorte.

Como uma reprise dos acontecimentos de março de 2004 no horizonte (O Primeiro Ministro de Kosovo Ramush Haradinaj renunciou ao cargo, quando foi acusado de cometer crimes de guerra há algumas semanas e a missão da ONU em Kosovo foi prontamente afetada), o silêncio acerca dos octogenários sérvios, das crianças e outros civis brutalmente assassinados – alternando com a alegação de que tais atrocidades, mesmo seis anos depois, não passam de “assassinatos de revanche” –, nos confessa que os sérvios encontram-se em situação infinitamente pior que os israelenses. Daí o porquê de eu chamar meus irmãos Judeus a quebrarem seu próprio silêncio.

Em seis anos, desde o bizarro bombardeio de Belgrado para prevenir um genocídio que nunca ocorreu de fato (uma mensagem que parece ter chegado apenas na imprensa européia e canadense, deixando um abismo profundo em nosso diálogo nacional), a sensação de algo não estar sendo dito chega a ser palpável. Com cada relatório explosivo que chega dos Bálcãs – ONGs islâmicas sendo descobertas como fontes de financiamento do terrorismo, células terroristas sendo descobertas na Bósnia e em Kosovo, explosões na Avenida Bill Clinton, em Prístina, os tumultos albaneses organizados no último ano que feriram 90, mataram 19 sérvios e tentaram expulsar o que restara da população não-albanesa em Kosovo – mais e mais pessoas começam a pensar a esse respeito, mas quem possui o mau gosto de trazer tudo isso à tona?

Ora, nos falaram em um genocídio em progresso. Nos falaram em covas coletivas. Cem mil mortos e 800 mil expatriados, de acordo com o que disse Bill Clinton. Mas logo após a invasão da OTAN liderada pelos EUA, os números caíram de 100.000 para ser um pouco menos de 2.000, incluindo soldados albaneses e sérvios. “Não há corpos no local da suposta cova coletiva em Kosovo”, lia-se num destaque da Reuters ainda em outubro de 1999, referindo-se aos resultados das escavações dos investigadores internacionais de crimes de guerra, para checar os rumores de que Sérvios haviam escondido pelo menos setecentos corpos albaneses numa mina de Zinco. Outras “covas coletivas” foram encontradas vazias ou muito pequenas, e o massacre de Racak, a última gota que acabou destruindo a liderança moral da OTAN, acabou sendo nada mais que uma encenação, de acordo com três times de especialistas forenses enviados para investigações – mas apenas depois do primeiro time, liderado pela finlandesa Helena Ranta, inicialmente confirmar o “massacre” para que os bombardeios pudessem começar. (Dois anos e milhares de vidas depois, o último relatório de Ranta confirmou o oposto de sua primeira conclusão).

Apresentado como um cenário de holocausto, o povo americano não poderia imaginar em que trama sinistra eles estavam se envolvendo. Mas meus colegas judeus deveriam ter pressentido a farsa. E para a minha mais profunda decepção, em face à terrível propaganda palestina de guerra que os judeus lutam para desmentir, eles, em sua maioria, ficaram calados.

Enquanto os jornalistas iniciavam as primeiras chamas da demonização dos Sérvios na Bósnia, começando com uma foto amplamente divulgada de um “campo de concentração” para muçulmanos da Bósnia, que não passou de uma foto tirada de dentro de um armazém cercado e mostrava refugiados que escaparam às lutas e eram livres para ir onde quisessem a qualquer hora, isso deveria ter servido de alerta para minha comunidade – mesmo que tardiamente. Depois de tudo, que judeu poderia esquecer a foto no NY Times de um tumulto de cerca de 2.000 pessoas em Jerusalém, mostrando um soldado israelense junto a um jovem ensangüentado – todos descrevendo a cena como um soldado israelense e a vítima palestina? Passada a euforia inicial, descobriu-se que o palestino ensangüentado era um estudante Yeshiva de Chicago, que acabara de ser espancado por palestinos. É preciso que se diga apenas a palavra “Jenin” para um judeu, para ele lembrar-se de palestinos cavando covas antigas para aumentar o número de mortos.

Mas assim como palestinos sempre estão um passo à frente dos israelenses no que se refere a Relações Públicas, os mulçumanos dos Bálcãs estão à frente dos sérvios cristãos. Tanto é assim que acabaram por ganhar a simpatia judaico-americana, os Kosovares Albaneses foram vitoriosos sobre os Sérvios.

Um artigo de 1994 numa publicação mensal judaica chamada “Midstream”, que chegou à verdade antes do resto da imprensa, cita uma entrevista entre um jornalista francês chamado Jacques Merlino e James Harff, da firma de Relações Públicas Ruder & Finn em Washington DC que estava representando a Croácia, Bósnia e o Exército de Liberação de Kosovo. Após orgulhar-se de ter arranjado reuniões entre os oficiais em Bósnia e Al Gore, George Mitchell, Bob Dole e outros políticos, Harff descreveu a realização de que mais se orgulhava “de ter conseguido trazer a opinião judaica para o nosso lado... No início de agosto de 1992, ‘New York Newsday’ apareceu com o assunto dos campos de concentração sérvios. Nós saltamos diante da oportunidade imediatamente. Nós fomos mais espertos que várias organizações judaicas – B'nai B'rith, Anti-Defamation League, O American Jewish Committee, e o American Jewish Congress. Nós sugerimos a eles que publicassem um anúncio no ‘New York Times’ e que organizassem demonstrações em frente à sede da ONU. Aquilo foi um golpe tremendo. Quando as organizações judaicas entraram no jogo em favor dos mulçumanos, nós podíamos prontamente igualar os sérvios aos nazistas perante a opinião pública”.

Foi um ataque rasteiro de RP e os sérvios transformaram-se em vilões sem chance de defesa. Se alguém tivesse de olhar mais a fundo dentro da estória que se formava, esse alguém deveria ser a comunidade judaica – que pede que os países cumpram seus deveres elementares antes de fazerem quaisquer julgamentos acerca das operações israelenses na Palestina, tomando sempre a causa visivelmente mais patética. Mas a varinha mágica do “genocídio” foi empunhada, e a comunidade judaica caiu no transe autopiloto do nunca mais.

Tudo isso é ainda mais trágico, considerando-se as relações históricas entre judeus e sérvios, ambos perseguidos pelos nazistas croatas e brigadas bósnias e albanesas durante a Segunda Guerra Mundial. Em 1999, sob pressão dos EUA e protestos dos israelenses mais esclarecidos, Israel juntou-se à guerra da OTAN contra a Iugoslavia, deixando sérvios chocados e raivosos numa era em que toda a Europa estava sendo encoberta por uma nova onda de anti-semitismo. Hoje, os poucos judeus que restaram em Kosovo antes da nossa intervenção foram exterminados junto com os sérvios.

Ainda assim, no último 18 de março, o segundo dia da renovada limpeza étnica dos sérvios, a Câmara dos deputados ainda recebeu a seguinte resolução acerca de Kosovo do Congressista Eliot Engel (D, NY), que preside sobre os casos dos Albaneses: “Quando não há resolução do status final, o povo de um país se torna inquieto... Neste momento há desemprego crescente. Neste momento há muito pouca esperança para o futuro... Auto-determinação e, ultimamente, independência para o povo de Kosovo é a única solução... O que nós já vimos... é ridículo esse plano de parâmetros antes de status... Nós estabelecemos objetivos e dizemos ao povo kosovar que eles têm que alcançar tais objetivos antes de nós olharmos para uma resolução que lhes garanta auto-determinação”.

O discurso poderia ser facilmente confundido por um que advoga a imediata formação de um Estado Palestino como forma de terminar toda a violência contra os israelenses. A ironia de tal discurso vir de um congressista judeu, abertamente a favor de Israel, é muito óbvia para ser comentada e ainda tornou-se mais óbvia quando ao finalizar seus pensamentos, Engel empregou uma das maiores frases de equivalência moral que mais revolta os judeus quando utilizada em referência a Israel: “A violência étnica que aconteceu ontem é um trágico retrocesso, uma terrível tragédia, e eu devo pedir a ambos os lados que parem com a violência”.

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